Сергей Яновский и Арсений Кудесников

4 Августа 2018

Ну, вот и случилось кое-что интересненькое. Читателям надоело ждать продолжения похождений Арсения Кудесникова, и они решили взять дело в свои руки. Вернее, Сергей Яновский решил. Взял и написал «Гнездо Вяхиря». Я читала и смеялась там, где было смешно, и удивлялась, из скольких деталей Сергей составил свою детективную «шараду».

Кстати, забавная вещь. Сидишь, пишешь детектив – продумываешь ходы, связываешь ниточки, ищешь «крючки» для того, чтобы поддержать интригу, плетешь свою детективную сеть, колдуешь над концовкой… А в итоге тебе говорят: «Не, я не очень-то смеялся!» Правда в том, что если нас рассмешить – мы от этого становимся добрее и прекраснее.

Сергею я честно написала: «Дойдя до слов «и тут просыпался петух», я расхохоталась. И это вместо того чтобы похвалить его замысел! Вот что значит волшебная сила смеха.

Предлагаю вам тоже познакомиться с произведением Сергея. Если захочется узнать, кто он и чем занимается, то вот:

 

Сергей Яновский, 31 год, разведен, отец будущей первоклашки. По

первому образованию – тракторист, по второму – педагог физической культуре и спорту.

Сменил много мест работы и специальностей – от водителя на международных

перевозках, автослесаря и упаковщика на бумажном комбинате до журналиста-любителя,

радио-ведущего и учителя. В настоящее время совмещаю работу на радио-электронном

заводе с разведением коз и кроликов, а так же активно слежу за жизнью родного города.

Проживаю на «острове» России в стане ЕС, в Калининградской области, в городе Советск,

бывшем Тильзите, где за рекой виден берег Литвы. Бывший мотогонщик-любитель, автор

трёх десятков небольших рассказов и нескольких повестей. Давний поклонник

произведений Галины Куликовой, в особенности – с участием Арсения Кудесникова и его

бессменного пушистого напарника.

 

 

Гнездо Вяхиря

Глава 1.

…И кто придумал словосочетание «отдых в деревне»? Может, с тем, что находился в деревне, Арсений и не стал бы спорить, но насчет отдыха сомнения появились с первого дня. Самым неприятным открытием был развенчанный миф – якобы село будят петухи. В четыре часа утра, когда ближайший петух еще мирно дрых на насесте, округу оглашали вопли соседского козла по кличке Черномор. Это была огромная чёрная скотина с загнутыми в стороны рожищами. В своей жизни козёл больше всего любил три вещи: коз, пожрать и орать до посинения. От его крика нервно просыпался кот Мерс, а у самого Арсения начиналась мигрень.

Вслед за козлом утреннюю тишину разрывал голос его хозяина.

- Заткни своё орало! – Дежурно рявкал он, козёл замолкал секунд на тридцать. Но потом он осознавал, что сейчас, раз хозяин уже не спит, его будут кормить и выведут на пастбище. А там – козы!! От осознания этой мысли Черномор начинал вопить вдвое громче, а заодно лупил рогами в стену сарая. На беду Арсения, у его соседа кроме козла были четыре дойные козы. Сами по себе, эти существа, состоящие из рогов и вымени, особого шума не создавали, но пока Серёга, хозяин, их доил, Черномор исходился радостным криком. Орал он даже тогда, когда жевал траву или сено. Кроме того, весь сарай  был набит козлятами – детьми этого рогатого фашиста. Они орали не так громко, но очень протяжно, жалобно, крик иных и вовсе напоминал отчаянный плач ребёнка. От него порой волосы становились дыбом.

Примерно к половине шестого утра Серёга угонял свой козлятник в поле за ручьём, козы начинали жрать, воцарялась тишина. И тут просыпался петух, который все это время терпеливо молчал, ожидая, когда зажившийся на этом свете кусок козлятины уведут на поле. Голос у Петро был такой, словно орал он уже в духовке, где у него уже горят перья. Вместо «кукареку» он изрыгал нечто, похоже на «кудыт-твою-куку», очень хрипло, громко – и минут тридцать без передышки.

Арсений после этого либо умудрялся-таки заснуть минут на сорок, либо злой шел пить кофе. Соседа Серёгу он сначала ненавидел, но потом они недолго пообщались, злость ушла. Парень тоже понимал, какой «восторг» у столичного гостя вызывает его скотина, отчего у калитки Арсений несколько раз находил извинения: банку козьего молока, пяток куриных яиц, пакет с огурцами. Злость ушла, пришло простое осознание: для селян это всё – норма. Если он сам перестал обращать внимание на собачий лай уже через пару дней – чего ждать от тех, кто в этом вырос с детства? Да и до приезда Арсения этот дом пустовал несколько лет, козы и петух никому особо не мешали.

Больше злил сам факт нахождения в этой деревеньке. Сюда он приехал по заданию одной явно богатой клиентки, но вот само задание даже толком не было обозначено. Коротко оно звучало так: «поживите в деревне, осмотритесь, прислушайтесь, а потом сообщу детали». Прошло почти две недели – детали так и не последовали. Правда, нанимательница из эфира не пропадала, каждый день оплачивала уже с утра – а что ещё нужно частному детективу, месяц просидевшему без работы? Да и без денег, естественно, тоже…

А вот присмотреться и прислушаться – с этим проблем не было. Сосед Серёга в этом плане заменял роту бабушек, сидящих в городах у подъездов. Он же подтвердил мысли Арсения о том, что двое товарищей уголовного вида, прохаживающихся здесь днем, местными не являются – да и объявились не так давно. Кудесников сразу взял это на заметку – отчего-то, он был уверен, что те, как и он сам, не отдохнуть в деревню приехали.

Когда поступили первые более-менее ясные инструкции от клиентки, сосед снова оказался ценным информатором. Требовалось как-то наладить контакт с местной библиотекой, присмотреться к тем, кто в ней работает. Когда он спросил Серёгу об этом строении в четыре этажа, стилем явно выделяющемся на фоне местных домишек, был немало удивлен. История дома, похожего на водонапорную башню с окнами, имела, как выяснилось, криминальные корни – хоть и весьма нестандартные:

- Этот дом называют «Гнездо Вяхиря». – Пояснил Серега, когда Арсений вечером принес ему пустую банку из-под молока и спросил про библиотеку: - Знаешь, кто это?..

- Голубь, только крупный, видел здесь несколько таких – светло-серые с белым пятном на шее. – Ответил Арсений.

- Он самый. – Кивнул Серёга, - Самый крупный европейский голубь, раньше только в лесах жил, а теперь в города подался. Сейчас их там много, хоть в деревнях, ясен хрен, больше. А ещё, вяхирь – такую кличку носил его хозяин, который его и построил. Не сам, разумеется, а строители за его бабки. В советское время это был очень грамотный человек, профессор или кто-то в этом роде в области физики – Витютнев Игорь Викторович.

- Витютень – второе название вяхиря. – Понял мысль Арсений.

- Именно! Только до перестройки Игорь Викторович был тихим ученым мужем, да и просто мужем, жил неплохо и… Всё пошло прахом. НИИ закрыли к чертям, жена ушла к богатому начинающему бизнесмену, родила тому детей – хоть первому мужу их не рожала, мол, не может! Другой бы запил, скатился вниз, но нет! Это был характер, человечище – который остался им, даже встав двумя ногами на скользкий криминальный путь! Как говорил мой дед, сейчас таких не делают… Это был интеллигент, человек грамотный в сотнях отраслей мира сего, от литературы и физики, до замены сантехники и выпиливания лобзиком, многогранный талант! И на уголовном поприще этот талант раскрылся во всю ширь!

С одной стороны, Вяхирь был как Робин Гуд – он не обокрал и не ограбил ни одного честного человека. Собственно, грабил бы честных – может, его бы никто так усиленно и не искал бы… Правда, краденное он бедным отдавать не собирался, богател сам. Вернее, богател назло тем, кто так поломал его жизнь. Вяхирь отбирал у них потерянный СССР, который те ловко разворовали. Многие о краже даже в тогда еще милицию не могли заявить – предметы были краденным культурным наследием СССР. Из-за того, что один из предметов Вяхирь, не выдержав, отправил в музей, на его след и смогли выйти – но не в том суть. С этих денег он большой домище себе отгрохал – где сейчас библиотека, строил в необычном стиле, думаю, заметил, что он явно среди местных построек выделяется?

Когда Вяхиря стали «пасти» органы, выходило интересно: вроде бы, взяли почти с поличным, в шаге от места преступления – а нет при нём ничего! Всё вокруг обшарят: в траве, на деревьях, каждое дупло, каждой местной белке в задницу заглянут – нету! Приходилось отпускать. Только после каждой облавы Вяхирь нервничать начинал, здоровье сдавало, один раз и вовсе месяц в больнице провалялся. Не молодел он, всё-таки…

Когда же взяли его на очередной краже, Вяхиря от нервов инсульт разбил. Драгоценностей – по слухам, на пару миллионов долларов – даже по нынешнему курсу! – опять не нашли. Уже в больнице ему хуже стало, поняли врачи – до завтра не доживет Вяхирь. Пришли к нему следователи, мол, хоть перед смертью скажи, где краденное-то?.. А он улыбнулся, как мог, и залепетал:

- В доме вяхиря, выше красивого балкона с большим чуланом, куда всех притягивает, но ниже плоской крыши его мощной крепости… В большом доме на два подъезда, где сосед ест соседей на лету…  Но вы не найдёте. А сегодня жарко очень, слишком жарко… что сегодня было, где попьёт – там и заплатит… Но там, где только свои…

Больше он не сказал ничего – помер через час. Весь его дом перетряхнули – нет  ничего! Стены рентгеном прозвонили, с собаками искали – ноль. Да и балкона там отродясь не было, как и второго подъезда, как и соседа-каннибала. Так и остался Вяхирь посмертно легендой этих мест. К чему он про чулан, балкон и жару сказал – до сих пор гадают. Видать, бред умирающего.

После этого разговора Арсений уже точно понимал, для чего его наняли – клиентка хочет найти нычку Вяхиря. Да и понятно, почему она молчит – это ведь не законно, а Кудесников с законом хоть и баловал, но всегда в очень разумных пределах. Это могло бы остановить его нанимательницу, но больно специалист он известный. Однако, пока о своих догадках Арсений решил клиентке не говорить – больно хорошо она посуточно платила. А захоронка Вяхиря – может, и нет ее в природе, а то и не было никогда. Но охотничий азарт, тем не менее, у Кудесникова появился.

Визит в библиотеку он откладывать не стал – это место было первым в списке тех, где могла находиться захоронка. Работали там, как сообщил Серёга, одни женщины – а к ним Арсений всегда имел подход. Кроме того, там работали молодые женщины – с работой в деревеньке было не очень – а это могло быть хотя бы приятно. Может, на захоронку Вяхиря и не выведут, зато время пролетит интересно.

Конечно, в любую библиотеку, по умолчанию, животных брать запрещено, но предупреждающего знака снаружи не было. Поэтому лишаться своего грозного оружия в борьбе с женской неприступностью – Мерса – Арсений не стал. Кроме того, библиотека была провинциальная, сельская – новые люди слишком на виду. Начни он просто интересоваться библиотекой – вызовет много вопросов. А девушка, умиляющаяся при виде огромного пушистого кота, в этом плане становится гораздо уязвимее.

Глава 2.

- Твои мысли? – Уголовник со стажем по кличке Кручёный сплюнул на песок и вопросительно посмотрел на своего напарника. Тот носил прозвище не хуже – Гильза, но вот с умом у мужичка проблемы были.

- А хрен его знает, не местный он точно, а чего ему надо – не пойму. – Гильза пожал плечами, Крученый про себя выругался. Когда его наняли, то не предупредили, что у него будет умственно-неполноценный напарник. – Может, просто туда пошел, он давно тут, видать, скука одолела.

- Что-то тебя за книги не потянуло, как дебил в мобильник игрался! – Хмыкнул Крученый, - Ты его на телефон срисовал?..

- Чаво?..

- Хрена мово! Сфотографировал его?..

- Ааа… Да, есть фотка, а чего?..

- Сейчас человечку одному перекину, может, знает его… - Крученый взял телефон Гильзы и отправил с него свежее фото Арсения. Пока тот был в библиотеке, двоим уголовникам пришел ответ. Присвистнув, Крученый скривился: - Хреново! Ищейка, хоть и не ментовская… По ходу, его, как и нас, нанял кто-то.

- Делать-то чего будем?..

- Похоже, придется сегодня нанести нашему детективу визит вежливости – вежливо ноги переломать, чтоб у нас под ногами не путался… Ничего личного…

* * *

Арсений и не догадывался, что по его душу уже идут не самые дружелюбные разговоры. Как он и ожидал, у работниц сельской библиотеки, тосковавших без работы, его кот вызвал нужную реакцию. Даже новенькая, явно довольно атлетично сложенная Арина, и та гладила кота, едва не забыв о присутствии его хозяина. Когда же про Арсения вспомнили, он затянул печальную историю:

- Устал от суеты, офисная работа, целыми днями бумаги, одни и те же лица… Знакомые предложили отдых в доме их дальних родственников – даже толком не знаю, каких именно – но утомляет меня это. Не сочтите за хамство, но жизнь  селе очень скучна.

- Да чего уж там… Скука, это правда. – Вздохнула самая возрастная из работниц библиотеки, сорокалетняя Клавдия Ивановна, а Арина украдкой посмотрела в окно. Там она увидела Серегу, вдалеке пасущего коз. Он несколько раз приходил сюда, книги выбирал всегда долго – ровно до того момента, пока к нему не подходила именно Арина. Если подходил кто-то другой – отвечал что-то вроде: «Ещё думаю!», а с ней тут же заводил разговор, спрашивал ее мнение о той или иной книге. Порой вворачивал в разговор и что-то о себе, узнавал о ней. Обычно он приходил всегда вечером, незадолго до закрытия – когда его ферма уже была в сарае. Сегодня до этого было еще далеко…

Кручёного и Гильзу она тоже давно заметила – хоть сама и появилась в этой деревне не так давно. Но больно персонажи колоритные были, хоть и старались вести себя тихо. Сейчас они издалека смотрели за библиотекой, но не знали, что с верхнего этажа их было прекрасно видно.

- Как вам наша библиотека? – Спросила Арсения молодая Марина, дочь местного фельдшера, - Необычно, правда?..

- Я бы мог с этим поспорить, но еще ни в одной библиотеке не видел винтовой лестницы. – Заметил Арсений, - А что там за большое здание?

- Там? – Марина засмеялась, - Это не здание, это очень старое кряжистое дерево, дуб. По слухам, ему больше пятисот лет. Просто, когда на улице пасмурно, или уже в сумерках, он и в самом деле похож на большой дом.

- А винтовую лестницу спроектировал бывший владелец этого здания – раньше это был частный дом, пока хозяин не умер. – Чуть исказила действительность Клавдия Ивановна, - Конечно, нам это не очень удобно, да и гостям, особенно пожилым, выше второго этажа трудно подняться. Тут нас спасает Арина, она у нас девушка спортивная, спросит, что нужно, и ястребом туда-обратно слетает.

При слове «ястребом» у Арсения в голове что-то щелкнуло, но тут Марина нечаянно задела его, мысль улетела не в том направлении. Девушка была красива: вьющиеся рыжие волосы, большие зеленые глаза, стройная фигура. Разве что ростом не слишком вышла, но ее это ничуть не портило. Вот Арина явно была спортсменкой, хоть ее спортивная фигура не была мужеподобной. Но, думалось Арсению, в тренажерном зале девушка провела не один месяц и занималась явно не шахматами. Высокая блондинка ростом за сто восемьдесят сантиметров, имела крепкие ноги, развитые плечи и крепкую спину, что прекрасно выдавало обтягивающее летнее платье. Кудесников не сомневался, что Арина владела хотя бы одним видом боевых искусств. Кроме того, мелькнувшая фраза о том, что она здесь не так давно, посеяла в его душе некоторые подозрения. Не слишком ли много «новых людей» появилось здесь в последнее время?..

Из библиотеки он вышел через полчаса и попал под короткий, но сильный дождь. Ветровка и кепка от него не спасли, разве что часть воды приняли на себя. По закону подлости, когда он дошел до дома, дождь так же резко закончился, на небе снова светило солнце. Повесив ветровку и кепку на веревку у забора, Арсений пошел сушить кота – его пушистую «шубу» на веревку повесить без самого Мерса было бы трудно…

К вечеру начался привычный процесс. С пастбища пронесся Черномор – козла хозяин всегда отпускал с привязи и пинком отправлял домой. Потом прискакали козлята, дружно голосящие на все лады, потом уже сами козы вместе с хозяином, а следом пара тихих старых овечек. Вечером, правда, козёл особо не орал – видимо, экономил силы на утро, а до этого просто жрал.

Но в эту ночь козел спать  не собирался – на другом конце села в «свадебное» состояние пришла породистая нубийская козочка, к которой полу-беспородного  Черномора никто пускать не собирался. Как и он не собирался никого спрашивать…

Арсений пил чай и размышлял. Пока он не продвинулся ни на шаг – хотя, если вдуматься, то и конкретного задания не имел. Но был и так уверен, что заказчицу интересует история Вяхиря и спрятанные им ценности. Библиотека ни на какие мысли не натолкнула. Да, здание необычное, даже что-то ему напоминало, но… он никак не мог понять, с чем оно ассоциируется. Вообще предсмертные слова Вяхиря казались бредом  умирающего, но чутьё подсказывало: Вяхирь был в весьма здравом уме! Как и многие гениальные преступники, подсознательно он мечтал, чтобы его разоблачили – хотя бы посмертно. В его словах было что-то зашифровано, возможно, стоит отгадать лишь одну часть этой головоломки – и сложится вся картинка. Но пока – ноль…

Вздохнув, Арсений вышел во двор. Несколько вяхирей, громко хлопая крыльями, совершали посадку в крону высокого дерева напротив дома Арсения, солнце уже садилось за горизонт. К своему дому брел невеселый Серега. Не требовалось быть психологом, чтобы понять, что на душе у парня паршиво.

- Вечер добрый. – Поздоровался он с Арсением, - Закатом любуешься?..

- На вяхирей смотрю, красиво летают, как реактивные. – Заметил Арсений, когда еще пара голубей спланировала на дерево.

- Из них хорошие почтовые голуби получились бы, да больно дикие. Хотя, если с птенца вырастить – приручаются, много таких случаев.

- Почтовые, говоришь? – Прищурился Арсений, на лицо невольно выплыла улыбка, он рванул в дом.

Серега, пожав плечами, направился к себе. Он надеялся сегодня встретить с работы Арину, приготовил букет цветов, но… девушка упорхнула на час раньше – зачем-то уехала в город. «Все они в город хотят!» – крутилось в голове у парня. Цветы он выбросил, а сам был одержим редким для него желанием выпить. Душа горела и рвалась на части, тоска железным кулаком сжимала душу. Нет, не стоит и мечтать – такая девушка в деревне оказалась случайно – и явно ненадолго.

В этот вечер Сереге не радовала душу даже кошка Муська. Это было единственное живое существо, с которым дружил Черномор. Сегодня она, как и обычно, дрыхла на спине козла, а тот терпеливо стоял на месте, чтобы ее не скинуть. Но в этот день такая идиллия их хозяина не радовала. Он достал из холодильника литровую бутылку пива, даже не представляя, какой веселой эта ночь может оказаться.

Арсений же чертил схему, так как разгадал в этой истории очень важное звено. Он понял, каким способом Вяхирь мгновенно избавлялся от краденного. Ему в этом помогали другие вяхири – голуби. Всю свою добычу вор привязывал к птицам и отпускал восвояси, отчего поймать его становилось нереально. Но эта важная часть мозаики на остальные вопросы пока, увы, не отвечала.  

Глава 3.

…Когда жизнь сводит в одном месте слишком много факторов и много людей, имеющих схожие цели, получиться из этого может весьма интересная картина. А если к людям примешать еще неудержимого племенного козла и ночь – остается лишь надеяться, что обойдется без жертв.

Стемнело. Арсений не спал – проклятые комары жужжали над ухом, пластины от них практически не помогали. Только спалив несколько из них зажигалкой, Арсений смог перевести дух – пока никто над ухом не жужжал. Вечер прошел паршиво: вымокнув под дождем, Кудесников решил немного привести в порядок участок. Начать решил с того, чтобы поскрести дорожки граблями. Но, как назло, едва он вышел, дождь возобновился, хоть он скорее моросил. Когда Кудесников решил, что под таким дождем сможет хотя бы дорожку немного очистить, ручка граблей предательски сломалась. Плюнув, он швырнул обломок граблей в сторону, а теперь понял, что даже не помнит – а куда именно?..

Черномора терзало не так много мыслей, как Арсения, но эти мысли были тверды, как камень. Козёл ловко сумел открыть калитку своего загона, а дверь сарая летом его хозяин редко запирал. Оказавшись на улице, козлище направился к забору, где его встретила Муська. Кошка терпеливо дождалась, пока козел пролез под забором на участок Арсения и пошла следом. Черномор на этом участке вырос – сначала Серега снимал этот дом, потом сдал четверых быков, которых здесь держал – и купил дом неподалеку. Но юность и молодость черного козла прошли здесь. Разве что, бельевой веревки с ветровкой и кепкой Арсения тогда не было, отчего в темноте своими широкими рогами Черномор их невольно стащил на себя. 

Пробравшись в таком «облачении» уже за пределы участка Арсения, козёл увидел старую яблоню. Днем хозяин не давал возле нее задержаться, а кто мешал теперь? Конечно, яблоки на ней были мелкими и кислыми, но Черномор в этом плане был не привередлив. Поскольку нижние ветки он и его подруги обглодали еще в прошлом году, ближайшие яблоки находились примерно в метре от земли. Чтобы их достать, козлу пришлось встать на задние ноги, передними упираясь в ствол. Мурка лениво сидела рядом, а ветровка Арсения ровно расправилась на козлиную спину.

Как раз в это время к Арсению направлялись Гильза и Крученый, и как раз мимо той самой яблони. Гильза тайком от напарника успел покурить «травки», отчего разум его, и так не самый ясный, был еще мутнее.

- А ты уверен, что мы правильно идём? – Вопросы он задавал всю дорогу, чем крайне бесил напарника.

- Гильза, еще один вопрос – и тебя я покалечу раньше, чем эту ищейку! Лучше заткнись и послушай меня. Бить по ногам и рукам, по харе сильно не налегать – нам надо его устранить, а не грохнуть. Если попадется его кот – сломать блоховозу лапу: это его слабость, кошака везде с собой таскает. Так поймет, что ему лучше валить отсюда.

- Гляди, а это кто?.. – Гильза указал в сторону заброшенной дачи, где четко виднелись два силуэта. Первым была Муська, а вторым – странный товарищ в ветровке и кепке Кудесникова, опершийся рукой на яблоню.

- Мать моя женщина… везет нам сегодня! Сам в руки идет! – Потер руки Крученый, доставая из-за пояса короткую резиновую дубинку.

- А это точно он? – В темноте было видно паршиво, а оба уголовника, хоть и пытались это скрыть, орлиным зрением давно не обладали – но не носить же им очки…

- А кто ещё? Такая ветровка в этих краях только у него, а вон и кот рядом! О, да он пьяный в дрова! Смотри, за дерево держится!..

Черномор, жевавший в этот момент очередное яблоко вместе с веточкой, на которой оно росло, услышал шорох и повернул морду в сторону работников ножа и топора.

- Уважаемый, закурить есть? – Спрятав дубинку за спину, спросил Крученый.

- Бееее! – Негромко отозвался Черномор, услышав человеческую речь.

- Точно, бухой в сиську! Даже говорить членораздельно не может! – Усмехнулся Гильза, - Ща мы его «поговорим»…

В этот момент, услышав голос жениха, вдалеке отозвалась его дама сердца. Само сердце и прочие органы Черномора пришли в дикое возбуждение, козёл в голос заорал. От этого вскрика, напоминающего звуки блюющего паровоза, у Гильзы подкосились ноги, Крученый выронил дубинку. Затем, холодея от ужаса, оба увидели, как «Кудесников» опустился на четыре точки и с воинственным криком понесся на них. По сути, и не на них – но племенной козёл его возраста знал лишь один путь – прямой.

Гильза, хрюкнув, присел в траву, Крученый, сохраняя остатки самообладания, попытался остановить убегающего «Арсения», но ударом каких-то странных двух палок был отброшен в сторону.

- Что это было?.. – Опешив, спросил Гильза.

- По ходу, у него с головой не в порядке! Лови кота, найдет его калекой – намек поймет!

Гопники бросились за Муськой, кошка интуитивно рванула прочь. Но вскоре Крученый поймал ее за хвост, отчего та громко закричала.

- Попался, гадёныш! – Довольно крикнул Гильза, еще не зная, что потерявший вещи Арсения Черномор уже бежит обратно. Поскольку они с кошкой вместе выросли, в обиду он ее никому не давал. В общем-то, кроме шока, кошка ничего и не испытала… а ее обидчики – испытали. Гильзе повезло больше – он просто отправился в нокаут и кувырками  откатился в бурьян. А вот Крученый рукавом зацепился за рог Черномора и примерно пятьдесят метров, рассекая задницей дорожную пыль, летел за козлом. Он уже понял, что это не Арсений, но это было потом. Чуть позже. Когда он понял, что куст, в котором его отправила черная гора мышц, это – шиповник…

Очнувшегося Гильзу лихорадило, да и выкуренная «травка» начала его отпускать. Он поспешил прочь, особо не разбирая направления и вскоре влетел в забор Сереги. Не только влетел, но и перевалился за него, разбудив собак. Хозяин сего дома, уже порядочно в подпитии, вышел во двор. К несчастью Гильзы, отличным зрением Серега тоже не обладал, а очки надевать было некогда: он уже знал, что Черномор удрал и теперь был уверен, что козёл вернулся…

В общем-то, вернувшегося можно было принять за козла – перепачканный в бурьяне, грязи, весь в траве и на четырёх конечностях. Угол двора, куда он завалился, не освещался, а Серега «козла» и не собирался рассматривать. Схватив беглеца за шиворот, от души вмазал кулаком «меж рогов» (или туда, где они, по идее, должны находиться) и пинками погнал к загону. Только от его увесистых ударов Гильза и вовсе плашмя рухнул на землю. Но тут же был ухвачен за «загривок» и волоком отправлен к сараю.

- Скотина… - Ругался Сергей, - Жрёшь за троих, а худой как веник!

С этими словами он открыл уличный загон и от души швырнул Гильзу лицом в свежий навоз.

- Еще раз сбежишь – зарежу на хрен! Понял, гаденыш?..

- Беее! – На всякий случай, ответил Гильза и затих.

Серега прошёл до середины двора, когда внезапно понял, что у него гости. И он даже представить себе не мог – какие!..

Глава 4.

Выбравшись из куста шиповника и выдирая шипы из всех своих частей тела, Крученый направился к дому Арсения. Гильзу он искать даже не собирался – одному будет проще. Несмотря на то, что болело теперь почти всё тело, он был полон решимости выполнить задуманное. И это ему почти удалось…

Прокравшись во двор, он затаился неподалеку от дома и стал ждать. На его удачу, за соседним забором послышался какой-то шум и ругань, Кудесников вышел на крыльцо. Крученый точно рассчитал, что ему хватит нескольких прыжков, чтобы нанести мощный удар, но… Игорь Викторович Витютнев когда-то тоже думал, что все просчитал…

Крученому остался последний рывок, но именно перед ним он правой ногой напрыгнул за зубья граблей, которые Арсений чуть ранее зашвырнул в траву. А грабли, как известно, были сломаны, ручка стала намного короче. Удар в пах пришёлся с такой силой, что Крученый от боли смог только заскулить и обвалился в траву. Когда он смог прийти в себя, первое – и последнее – что он увидел, это был кулак Арсения, прилетевший ему сантиметров на девять ниже глаз.

Когда Крученый обмяк, Арсений услышал новый шум за забором – похоже, во дворе Сереги происходила драка. Вернее, она и происходила, когда тот обнаружил непрошенного гостя в маске. Тот пытался удрать, плавными жестами показав хозяину дома: «в драку лезть не стоит!»

Изрядно подвыпивший Серега дрался не очень хорошо, он пропустил несколько ударов в голову, но успел схватить соперника за штанину и повалить на землю. В борьбе незванный гость оказался очень силен. Несмотря на то, что несколько лет занимался борьбой, Серега никак не мог заломить противнику руки. Недостаток  силы – на фоне хозяина дома – тот компенсировал змеиной ловкостью. Арсений успел бы прийти на помощь, но она не понадобилась.

- Арина, я так ждал нашего свидания, но не ожидал, что оно будет таким скорым, а главное – необычным! – Проговорил Серега, придавив-таки соперника к земле. Названая гостья замерла, а парень, ослабив хватку, уточнил: - Твои духи, конечно, выветрились, но их запах, поверь, я и разбитым носом учую!..

- Помощь нужна? – Раздался голос Арсения.

- Если только материальная! – Отшутился сосед, помогая Арине встать. Увидев, как она сняла шапочку-балаклаву, Арсений опешил:

- Не знал, что библиотекарь – такая экстремальная профессия? Боюсь спросить, что он натворил: порвал книгу или просрочил сдачу на неделю?..

- Может, поговорим у меня в доме? – Предложил Серега, а Арсений увидел, как темный силуэт Крученого перемахнул его забор и скрылся во тьме.

- До пятницы я совершенно свободен! – Заверил Арсений, после чего они прошли в дом Сергея.

- Позвольте представиться! – Объявила Арина, когда хозяин дома поставил перед ней кружку чая: - Эйсмарк Арина Максимовна. Но это вы знаете… Отчество по моему первому отчиму, фамилия по второму, который меня удочерил. До этого, впрочем, я считала, что дочь первому отчиму… но потом раскрыла, что мой отец – ее первый муж.

- Иными словами, вы – Витютнева Арина Игоревна. – Подытожил Арсений. – Дочь покойного Вяхиря.

- Мать не хотела, чтобы мой кровный отец мешал ей строить жизнь в новой стране, она убедила его, что с Максимом встречается давно и беременна от него. Детей у них так долго не получалось, что он поверил. Да только Максим все время сомневался, меня ненавидел, мать колотил, только сына своего признавал от первого брака, а потом его старые враги убили, он же бандит был тот еще. Не знаю, чем он матери так понравился. Потом она встретила Моисея Соломоновича. Добрый дядька, хоть и гораздо старше. Они расписались, он усыновил меня, у них родилась дочь, Фира. Мы переехали в Израиль, я получила двойное гражданство, отслужила в израильской армии, несколько раз участвовала в боях…

- Опыт заметен. – Кивнул Серега, потерев скулу, - Не зря израильскую армию так хвалят…

- Это всё, конечно, интересно, - Арсений сел напротив Арины, - но что вы хотите найти здесь? Его захоронку? Только не делайте такое лицо, словно о ней не слышали, эту легенду здесь каждая собака знает.

- И да, и нет. Конечно, я бы не отказалась найти несколько миллионов долларов – хоть и не представляю, что с этим делать буду… Но есть еще одна вещь, которую я хотела бы найти. Так что, Арсений, я не совсем конкурентка вам.

- В смысле?..

- В смысле, я знаю, что вы частный детектив, уверена, что вас интересуют именно похищенные Вяхирем ценности.

- Откуда? – Кудесников был ошарашен, но не настолько, чтобы терять нить разговора.

- Я сама хотела вас нанять, но узнала от вашей секретарши, что вы уже уехали по заданию другого клиента. Увидев вас в библиотеке, была немало удивлена, но сразу поняла, в чем суть. Но кто нанял вас и тех двоих гоблинов – пока не знаю.

- Интересный поворот… - Арсений не хотел обсуждать личность клиентки – да и не так много о ней знал. Вернее – почти ничего. – Но что вы ищите?

- Мой отец был ученый, хоть на долгое время от науки оказался далеко. Но на свои деньги он не зря построил такой замысловатый дом – в нем была его тайная лаборатория. На деньги от украденных ценностей он провел очень много опытов и достиг необычайного результата.

- Научился делать золото из воды? – Скептически хмыкнул Арсений.

- Немного мимо, но с водой опыт был связан. Он вообще любил воду. За два года я очень много о нем узнала. Было трудно – не так много осталось тех, кто его знал. В основном – из его прошлой жизни, той, что связана с наукой. Незадолго до его смерти в этих местах было происшествие, которое точно убедило меня – у него получилось.

- Так много информации – и так мало толку. – Хмыкнул Арсений, который не очень верил в эти высокопарные вещи о гениальном ученом.

- Вы слышали о преобразовании химической энергии в электрическую?..

- На этом принципе работают аккумуляторы и обычные батарейки. – Ответил Серега, - Тема не самая новая…

- А теперь представьте, что этот процесс происходит не в маленькой баночке, а на открытом воздухе, и не жалкие пара вольт, а тысячи! Представьте, что бросаете в лужу горсть порошка – и в луже возникает огромная шаровая молния!

- Смахивает на фантастику. – Заметил Арсений. – А прок какой?..

- А если в военных целях? Думаю, по этой причине отец и сохранил в тайне своё открытие – он боялся, что его не в тех целях используют… Но я хочу его найти, чтобы последняя память о нем осталась, как о великом ученом, а не воре и взломщике сейфов.

- Говорю честно, я в это не верю. Но если поделитесь, что сумели узнать – будку благодарен.

- Пока что не так много. Поняла лишь, как он избавлялся от похищенного – с помощью…

- Голубей, вяхирей. – Перебил Арсений, - к слову, не самая новая идея.

- Как сказать… а как вяхирь скидывал краденное? Птицу-то не так просто снова поймать, когда уже отпустил!

- И как же? – Арсений понял, что Арина явно знает не так мало.

- Я не зря говорила, что он любил воду…. А теперь подумайте: поймал он вяхиря, взял «на дело», потом с награбленным отпустил. Допустим, он знал, куда тот прилетит, но… а есть ли гарантия, что удастся снова его поймать?.. Значит, нужно, чтобы в определенный момент груз сам отцепился, но как?..

- Лёд! – Воскликнул Кудесников, - Он растает, груз сам отвалится. А перепуганный дикий голубь, просидев в мешке, наверняка полетит именно к своему гнезду! Знать бы, где оно?..

- Кстати, Арина, а что вы делали у меня во дворе? – Опомнился Серега.

- На момент, когда мать ушла от отца, он жил именно в этом доме, это потом он продал его, построил новый…

- Хотели провести разведку? – Хмыкнул Арсений, - Пардон, но в ностальгию я не верю!

- Скорее, хотела понять, что он мог видеть отсюда, какие мысли это могло ему навеять. Похоже, немало идей назрело у него именно в той, ученой жизни.

- И что теперь делать? – Серега вопросительно посмотрел на гостей.

- Ложиться спать. Не знаю как вы, молодые люди, а мне лучше думается по утрам. – Арсений встал из-за стола, - Приятных снов и… Мне кажется, Арина, мы могли бы помочь друг другу, цели у нас явно разные, а вот путь может оказаться один. Всего доброго.

Глава 5.

Утро встретило Арсения головной болью. Мало того, что вернувшийся с прогулки Черномор голосил теперь на улице, а не в сарае, так еще и мысли сходились друг с другом в рукопашную. С одной стороны, он не очень доверял Арине и ее истории про чудо-порошок, превращающийся в шаровую молнию. С другой… А с чего он вообще решил, что его клиентку интересуют спрятанные ценности Вяхиря, а не его научная работа?.. Может, именно этот чудо-порошок и нужен его нанимательнице?..

С одной стороны, это похоже на бред сумасшедшего, с другой… веке в семнадцатом изобретателя обычной батарейки тоже могли б на костре сжечь… Да и эта Арина не похожа на сумасшедшую. Хотя, они редко сами на себя похожи.

- Что, Мерс, понаблюдаем сегодня за птичками? – Кудесников посмотрел на проснувшегося кота. – Надо же узнать, где их гнездо…

Расчет Арсения был прост: если дом Сереги, это бывший дом Вяхиря, то обзор из дома, где находился Кудесников, не должен был сильно отличаться. Сев поудобнее на стуле с кружкой кофе, он пару часов наблюдал за массивными голубями. Несколько раз он отлучался за новой порцией, но по истечению этого времени в голове сложилась весьма интересная картина. Как минимум, он знал три больших дерева, где жили вяхири. Но осталось не совсем понятно, про какой дом и соседа, жрущего соседей, говорил Витютнев перед смертью. Бросив взгляд на несколько больших деревьев, он засмеялся, как сумасшедший: дом! Настоящий дом! Огромная липа, куда устремились около пяти пар этих птиц, напоминала тот самый дом Вяхиря, где теперь была библиотека! А винтовая лестница – это ствол! Дом построен по образу и подобию этого дерева! Верх был словно обрезан и напоминал плоскую крышу, а часть веток, видимо, когда-то давно выломало ураганом, отчего это место напоминало балкон.

Поняв, что нужно действовать, Арсений взял Мерса на поводок и направился к липам. Как выяснилось, расстояние, казавшееся на первый взгляд небольшим, на практике превысило полкилометра. По пути Арсений решил зайти в магазин за минералкой, но тут ждал неприятный сюрприз: в местном магазине был только лимонад. Во-первых, место его производства и качество вызывали вопросы, во-вторых, стоил он столько, словно делали его из дорогого коньяка. Да и сонная продавщица не спешила идти на разговор, отделываясь фразами: «Есть», «нету», «не знаю», пока не увидела Мерса. Зная женскую слабость перед котом, Кудесников специально взял его на руки. Продавщица заметно оживилась, отчего Арсений невольно подумал, что его кот-кастрат вызывает у женского пола восторга больше, чем его хозяин.

- Есть квас, неплохой, местный, есть лимонад с завода в соседнем районе, есть… - Вещала проснувшаяся продавщица, но Арсений ее перебил:

 - Извините, эээ… - Он бросил взгляд на бейджик, чтобы обратиться к ней по имени, но увидел фамилию и невольно ляпнул: - Твою мать!..

Продавщица от удивления лишь открыла рот, но Арсений поспешил извиниться:

- Простите, увидел вашу фамилию, был удивлен…

- Да, у нас фамилия редкая, но здесь нас раньше было много, дед даже был председателем этого поселка – Свои Афанасий Васильевич. У нас на местном кладбище даже семейный склеп есть.

- А где то кладбище? – Уточнил Арсений.

- Простите, а вам зачем? – Насторожилась продавщица.

- Я журналист, а моё хобби – истории о необычных вещах и событиях. – Тут же солгал Арсений, для убедительности уточнив: - А что-нибудь необычное в этих краях происходило? Слышал, что был у вас такой вор-гений по кличке Вяхирь…

- Ну-у, - Протянула продавщица, которую звали Машей, - Воров-то на Руси хватает, а вот событие и в самом деле было: больше десяти лет назад огромной силы шаровая молния уничтожила баню местных алкашей. Большое сооружение было, пять на шесть метров примерно, из бруса, от их деда покойного осталась банька – обуглило все бревна, стекла повылетали и поплавились, а от шести взрослых мужиков одни обугленные кости да пепел остались.

- Шаровая молния, говорите? – Насторожился Арсений, припомнив слова Арины про изобретение Вяхиря.

- Именно, говорят, только она могла такое натворить. В той бане и электричества-то не было! Но, что особенно интересно, в ту пору солнце светило, грозой и не пахло, но и жары не было, в какую обычно грозы случаются. Хотя, после этого вся деревня только вздохнула: притон там был, самый настоящий. Бомжи, алкаши, уголовники, вечно пили, шумели, дрались, воровали все, что не прибито. Когда это произошло, бабки местные по церквям бегать стали, мол, Бог покарал кодлу эту. Такие вот дела в нашей деревеньке!..

Выведав у словоохотливой Маши координаты кладбища с семейным склепом, Арсений выпал на улицу. Теперь мыслей стало еще больше. А вот история про чудо-вещество, превращающееся в сумасшедший электрический разряд, перестала казаться сказкой. Но тогда вопрос: что нужно его клиентке: ценности или вещество?..

Почти у самого кладбища он завидел Арину и Серегу. Симпатия последнего к дочери Вяхиря была слишком заметна, так что, его это ничуть не удивило. Но что эта парочка делала у кладбища? Ответ был лишь один: то же, что и он сам. Поняв, что они его тоже увидели, Арсений  махнул им рукой и пошел навстречу. Вспоминая рассказ Сереги еще раз, он сопоставлял приметы: «…в доме вяхиря, выше красивого балкона с большим чуланом, куда всех притягивает, но ниже плоской крыши его мощной крепости… В большом доме на два подъезда, где сосед ест соседей на лету…  Но вы не найдёте. А сегодня жарко очень, слишком жарко… что сегодня было, где попьёт – там и заплатит… Но там, где только свои…». Теперь понятно, какие «свои»… И тут, посмотрев на Серёгу, Арсений еще больше задумался…

Глава 6.

- Приветствую вас, молодые люди! – Усмехнулся Арсений, когда они поравнялись, - Решили воздухом подышать?..

- Да, где еще в деревне можно погулять, не попадаясь на глаза местным кумушкам, как не на кладбище? – Вздохнул Серёга, - Хотя, там их еще больше, но они уже никому ничего не рассказывают.

- Много, должно быть. – Кивнул Арсений, - И, наверное, не только свои?..

По тому, как побледнел его сосед, Кудесников понял, что на верном пути.

- Сергей, ты ведь нашел часть того, что спрятал Вяхирь. Хочешь знать, отчего я так решил? Всё просто, еще в самом начале моего пребывания здесь ты рассказывал, что раньше снимал дом, в котором я живу, а потом смог купить свой. Насколько я понимаю, дядя-миллионер в Америке у тебя не умирал, в море/на север ты на заработки не ездил – физически не мог, занимаясь скотиной – так на какие шиши?.. Домик стоит около полумиллиона – для Москвы гроши, туалет при коммуналке, а для жителя провинции очень немало. Думаю, нашел ты лишь часть, но надежд найти остальное не теряешь.

- Я могу рассказать, но лучше будет показать, так станет понятнее. – Не очень уверенно начал парень, - Когда я переселился сюда, с деньгами была полная жопа, пардон за выражение. Дома – три комнаты, на которые приходились родители, бабка и две сестры. Одна с мужем и детьми, вторая просто с детьми. Я давно хотел съехать, но именно когда вторая сестра ушла от мужа с их съемной квартиры, а мне из крохотной комнатушки пришлось съехать в комнату к бабке и родителям, решил действовать. В городе даже комнату снимать было дорого. А в селе этот дом сдает сельсовет, чтоб не пустовал, аренда копеечная – да и в селе я раньше лето проводил, пока другая бабка жива была. Когда съехал сюда, узнал эту легенду про Вяхиря, а тут Светка Свои мне встретилась, сестра продавщицы из магазина, картина в голове сложилась. Просчитал я не очень верно, но одно понял: в тот день было жарче, чем рассчитывал Вяхирь, оттого лед в кольце птицы растаял раньше. Насколько я понимаю, вяхирей у него было с собой несколько. Нашёл я только шесть золотых перстней с драгоценными камнями практически в считанных метрах от склепа. Никто просто и не догадывался там их искать, бурьян за забором годами не скашивали, а под бульдозер та полоска земли так и не попала

Серега посмотрел на Арину и чуть виновато продолжил:

- Я честно «пробил» их происхождение – не национальное достояние, не раритет, куски золота, сделанные по заказу одного уголовного авторитета по кличке Мутный. На момент, когда я их нашел, Мутного уже кто-то из «друзей» отправил в «черный список», взорвав вместе с машиной. Ни жены, ни детей у него отродясь не было, не по понятиям. Тогда я через знакомых продал кольца, хоть и почти в два раза дешевле их реальной стоимости – они стоили больше миллиона – так дом себе и купил. Но больше мне ничего найти не удалось. Кольца лежали неподалеку от склепа семейства Свои, остальную ерунду из загадки Вяхиря я так и не понял. Но она явно имеет смысл, раз часть ее оказалась верной.

- Имеет, друг мой, имеет. – Заверил Арсений, глядя на большие липы в конце кладбища. – Только придется сейчас немного раскинуть мозгами…

Они дошли до противоположного края погоста, Арсений решил сделать несколько снимков. Попутно в кадр попала влюбленная целующаяся парочка: дядька явно за сорок и девушка не старше тридцати. Увидев, что их засняли, мужик явно занервничал, но быстро понял, что лично он никому не интересен. Тем не менее, он поспешил убраться прочь вместе со своей спутницей, нервно ей что-то объясняя.

- Здешнее кладбище как дом для свиданий. – Хмыкнул Серега, - Больше-то и мест нет, где можно спокойно погулять.

- Фиг с ними, - Арсений внимательно посмотрел на липы, затем стал глазами искать массовое захоронение семейства Свои. Похоже, в девяностые умерло немало народу, а значимость семья и в самом деле имела большую – они построили самый настоящий склеп. – «Там, где только свои». Видите, вон та липа, если смотреть прямо за склеп? Это и есть дом вяхиря.

- В смысле? Это же… - Арина внимательно присмотрелась и растерянно закончила фразу: - Дерево… с балконом и плоской крышей… Твою мать…

- Раньше здесь деревце поменьше явно было! – Арсений указал на пень, который всего пару лет назад был деревом.

- Да, дерево словно под мышкой у этого росло, на нем совы еще жили, из-за них под деревьями часто останки голубиные находили… Блин!.. – Осенило Сергея.

- Да, именно! – Понял его Арсений, - «Где сосед ест соседей на лету»! Возможно, сова не ловила их в воздухе, на лету, а имелось ввиду, что «сосед» умеет летать, то есть – хищная птица. Вам не кажется, что мы нашли то самое место, тот «дом вяхиря»? Уверен, что по его подобию ваш отец, Арина, и строил свой дом.

- Теперь я в этом не сомневаюсь. – Кивнула девушка, - Получается, полиция обыскала весь его дом, а вяхири-то с похищенными ценностями летели сюда, в настоящий «дом», а не в кирпичный!..

- Остается лишь забраться туда и поискать их. Правда, мы с Мерсом не очень любим по деревьям лазить… Тут кто-то помоложе нужен…

- Я сама залезу. – Заявила Арина.

- Я с тобой, в случае чего – подстрахую. – Вызвался Серега.

- И свалимся вместе. – Саркастически скривилась Арина.

- Главное – вместе, а там – хоть взлетать, хоть падать!

- Ладно, давай забираться… - Покраснела Арина, пробормотав: - Еще бы знать, где отец хранил свой чудо-порошок… Явно не тут…

Глава 7.

Карабкаясь по дереву, ни Арина, ни ее кавалер, ни стоящий внизу Арсений, даже предположить не могли, что произошло в этих краях одиннадцать лет назад, в две тысячи седьмом году. Тогда, в последние годы жизни Вяхиря, его самого решили обокрасть местные маргинальные жители. Надо заметить, большого «урожая» им собрать не удалось: вход на второй этаж был очень надежно закрыт, а ломать дверь, стоя на винтовой лестнице, было очень неудобно. Не найдя никаких ценностей, воры решили хотя бы поворовать туалетные принадлежности, в том числе – странную пачку стирального порошка, замотанную герметично в целлофан. Не обладая особым интеллектом, маргиналы решили, что порошок просто очень дорогой, отчего с радостью уволокли его.

Как водилось у них и раньше, любую кражу следовало «обмыть». Продав ворованное за пару бутылок, растопили баню, хорошенько выпили. Порошок продавать не стали, решив, что такая «блатная» вещь и самим сгодится – порошок явно был импортный.

Когда все обитатели притона собрались в бане, грязные вещи закинули в большой таз, стоявший в предбаннике и залили водой, а потом всыпали половину пачки порошка. Только пениться он отказывался. Тогда, разозлившись, высыпали весь. Не могли они знать, что смерть их отсрочила высокая температура воды… Плюнув, решили перестирать потом и, оставив таз с порошком и бельем, пошли мыться. А вода, тем временем, остывала…

Когда первый из парящихся вышел в предбанник, он замер от ужаса: прямо из таза разрасталась, заполняя собой пространство до самого потолка, огромная шаровая молния. Закричав, хозяин бани попытался спрятаться в парилке, но разряд уловил легкое разряжение воздуха вслед за ним. В этот момент вся масса порошка уже начала реагировать с остывающей водой, через минуту сумасшедший разряд начал уничтожать баню. От огромного огненно-электрического шара гвозди сами вылетали из стен, шифер на крыше начал «стрелять». Через пять минут не осталось ни бани, ни – живыми – ее гостей.

* * *

- Конечно, и это немало. – Подытожил Серега, когда они с Ариной, с небольшим урожаем украшений и ценностей уже спустились обратно. – Но это явно не та захоронка, о которой он говорил…

- «Где попьет – там и заплатит»… - Пробормотал Арсений и посмотрел на своих спутников: - А водоем есть поблизости? Голуби должны были лететь сюда, но из-за слишком высокой температуры ледяные фиксаторы растаяли раньше – думаю, именно это он и понял, когда сказал, что было слишком жарко.

- Не-а, ни речки, ни озера, ни паршивого ручья. – Покачал головой Серега, - Я когда здесь поселился, местность «от» и «до» изучил.

- Океюшки, думаем дальше…. – Арсений чуть прикусил нижнюю губу и внимательно осмотрелся, - Вы заметили, что кладбище как бы поделено на несколько частей – довольно старую и явно новее. В принципе, это не так сложно уточнить!

- Как? – Удивилась Арина.

- По датам на могилах, вот вам и дата «заселения» этой части кладбища. – Хмыкнул Арсений. После недолгого осмотра, стало ясно, что часть кладбища, где находился склеп семейства Свои, была занята примерно за пару лет до смерти Вяхиря.

- Раньше здесь, вроде бы, парк был… - Припомнил Серега рассказы местных старожилов. – Получается, кладбище на его место разрослось.

- Может, чего и осталось?.. – Предположил Арсений, глядя за забор кладбища. Если смотреть поверх склепа Свои, то виднелись руины нескольких зданий – жертв периода перестройки. – Жаль, среди вас нет старожилов этих мест…

Перебравшись через забор, все трое оказались на не очень ровном поле. Бульдозер здесь когда-то сделал круг почета, но сильно свой ковш грязью осквернять не захотел. Спотыкаясь на обломках, камнях и кочках, они дошли до руин и увидели среди них глубокий котлован.

- Похоже, во времена СССР  здесь был бассейн, но плитку с него местное население быстро растащило… - Заметил Арсений, - Согласитесь, друзья мои, в бассейне достаточно воды, чтобы напиться! А когда несешь на лапках пару миллионов долларов, есть, чем за это заплатить! Знать бы еще, где голуби нашли «кассу»…

…Поиски заняли около часа, после чего были найдены два мешочка, почти истлевших от времени. Зато их содержимое к погоде и годам оказалось более устойчиво.

- Офигеть! – Присвистнула Арина, - Все было так просто…

- Для тех, кто верил в его слова – да. – Кивнул Арсений, - Но все посчитали их бредом умирающего… нагадив самим себе… Наверное, такой исход возможен только у нас в стране…

- И что с этим делать?.. – Вернул всех на землю Серега.

- Заявить в полицию, получить премию от государства. – Без радости ответил Арсений, - Иначе нельзя.

- Это наследство Арины, пусть она и заявляет, я и так  уже неплохо получил с этой истории.

- Мне тоже лучше не «светиться», да и насчет наследства я полностью согласен. – Печально вздохнул Арсений.

Арина лишь растерянно несколько раз кивнула. Хотя, еще один – главный для нее – вопрос остался открыт. Пусть отгадка и лежала где-то совсем рядом.

 

Глава 8.

На следующий день к Арсению заявились слегка веселые Сергей и Арина, отметившие сдачу находки. Арсений же был чернее тучи. Мало того, что он не слишком любил отказываться от денег, так еще и клиентка прислала новые дебильные инструкции. «Внимательно присматривайтесь ко всем новым людям, объявившимся в этой местности» - гласило ее смс-сообщение. Куда внимательнее?!.. Правда, его настораживало, что та парочка уголовников куда-то исчезла. Он же не мог знать, что Гильза после ночной прогулки сутки не мог прийти в себя, да еще и отходняк от наркотиков прошел очень тяжело. Крученый к нему жалости не испытывал, но если бы его напарник направился ловить большую пушистую белочку в этом тихом месте – мог сорвать все планы.

- Я все думал, где может быть тайник с мифическим изобретением твоего отца. – Сказал Арсений, взяв кота на руки, - Снова прокрутил в голове слова покойного и заострил внимание на этом: «выше красивого балкона с большим чуланом»…  Скажем так, балкон, плоскую крышу – это все мы видели, примерно по этим ориентирам и нашли часто ценностей… Но!.. Какой, к лешему, чулан?..

- Было там такое пространство, от ствола ветки идут кучкой, или в самом «детстве» дерева с ним что-то произошло, или просто так выросли – на чулан похоже… - Припомнила Арина. – но именно там ничего не было.

- Вот! А ведь он про чулан упомянул! Вскользь, вроде бы… как и всё остальное! Думаю, не просто так он про чулан упоминал, если твой отец до метров рассчитал, что ценности в районе бассейна упали, то про чулан он тоже не зря сказал. Только он не на дереве, а в доме! Арина, ты в этой библиотеке работаешь, есть там похожий чулан?..

- Примерно семь-восемь метров от земли… третий этаж… Нет, там точно нет никакого чулана. – Покачала головой девушка.

Арсений подошел к окну и посмотрел на ту самую липу:

- Вы видите там вяхиря? Голубя? Нет, не видите, листва кругом – а он там есть! – И словно в подтверждение его слов, с дерева улетел грузный голубь.

- В библиотеке нет сигнализации, а у меня есть дубликаты ключей – сделала на всякий случай… - Проговорила Арина, вопросительно посмотрев на мужчин.

- До темноты мы успеем подготовиться. – Спокойно заметил Арсений, - Надо же узнать, было ли у господина Витютнева гениальное изобретение…

* * *

Ночи видели  многое: тайные свидания, убийства… Но даже для этого времени суток три человека и большой пушистый кот, проникающие в здание библиотеки, были не самым обычным явлением. Особенно, если учесть, что искать они собирались необычное помещение с необычным содержимым.

Третий этаж, как и второй, дополнительно закрывался на ключ, но его дубликат у Арины был. К счастью, здание было одиночным, а сторож сельсовету был не по карману. Уже на третьем этаже Арсений сказал Арине:

- Теперь сориентируйся и припомни, как располагался «чулан» на дереве. Твой отец строил этот дом по образу и подобию липы, уверен, чулан здесь расположен так же.

Найти расположение чулана труда не составило, но в том месте была лишь кирпичная стена. Ни картин, ни батареи отопления, ничего. Арсений минут двадцать пытался и поковырять раствор отверткой, и похлопать по кирпичам, но смог лишь примерно вычислить расположение небольшой дверцы примерно мер на полметра.

- Это явно здесь. – Подытожил он, - Но я не могу понять, как туда попасть! Если мы начнем долбать стену – это могут услышать. Да и не уверен, что это имеет смысл… Может, там вообще толстая металлическая дверь…

- Куда всех притягивает?.. – Вдруг спросил Серега и полез шарить по карманам.

- Куда? – Не понял Арсений.

- Да нет, когда упоминается про чулан, там есть слова: «куда всех притягивает»! – Он вытащил из кармана небольшой магнит и торжественно возвестил: - Вот! Я на него ключи в сарае вешаю, чтоб в кармане не таскать!

- Магнит! – Щелкнул пальцами Арсений, - Точно! Вот это любовь к физике, учёный до мозга костей!

Они пару минут плавно водили магнитом по двери, опасаясь, что он окажется слишком слабым. Арина успокаивала всех – и саму себя, уверяя, что при жизни её отца неодимовых магнитов, которыми часто нечестные плательщики тормозят электросчетчики, не было. И, когда в эту мысль перестала верить – и надеяться – она сама, вдруг раздался щелчок, часть стены немного выдвинулась на них. Дверца, примерные габариты которой Арсений угадал, легк открылась, обнаружив крохотный чулан. Высота комнатки была всего метра полтора или чуть больше, ширина – метра два, сужаясь к задней стене до одного с небольшим, лишь в длину более трех метров. Это была подпольная лаборатория Вяхиря, где всё уже покрылось вековым слоем пыли.

Пробирки, колбы, спиртовки, пинцеты – всем этим помещение просто переполнено. Они были на столе, на полках, что-то даже валялось на полу. Но в небольшом шкафчике у стены стояли две пачки чего-то, похожего на белый стиральный порошок.

- Похоже, это оно и есть! – Затаив дыхание, произнесла Арина, а в ответ ей раздалось негромкое «мяу!».

- Мерс, ты считаешь, это то, что мы искали? – Арсений повернулся к коту и замер.

- Похоже, наш профессионал выжил из ума, раз спрашивает совета у кота! – хмыкнул Гильза, держащий кота в руках.

- Добрый вечер, дама и господа! – Во всю ширь своих двадцати трех зубов улыбнулся Крученый, - Мы весьма благодарны вам за помощь, но если не хотите, чтобы котику вспороли брюхо – отойдите назад!..

- Что у нас там? – Гильза отпустил Мерса, в его руке чернел старый револьвер. Он держал всех троих на мушке, пока Крученый вошел в лабораторию. На улице несколько раз громыхнуло, начался дождь.

«Даже погода начала отворачиваться от нас!» - Мысленно вздохнул Арсений, подхватив Мерса на руки.

- Гильза, кажется, наш заказчик сошел с ума! – Крикнул Крученый, выходя из лаборатории с двумя пачками порошка, - Выбросим это?..

- Хрен его знает, надо принести – пусть бабло наше отдаст, а потом хоть жрет его.

- Хоть раз ты сказал что-то умное! А вы, сладкая парочка и детектив-неудачник, вперед, на улицу! – Крученый взял пачки под мышку и достал свой пистолет, переделанный из газового в боевой. – И без лишних движений!..

На улице уже вовсю капал дождь. В ливень он грозился перейти в течении ближайших пары минут.

- Ничего личного… Но придется прострелить каждому из вас ногу – в такую ночь ваши крики не скоро кто-то услышит, а уйти далеко и быстро вы не сможете. Пока доберетесь до людей – мы будем уже далеко.

- В Израиле. – Вырвалось у Арины, - Передайте вашему хромому заказчику привет от меня.

- Что?,. Как?.. – Опешил Крученый.

- Я знаю, кто вас нанял – мой сводный брат, сын моего первого отчима. Перед поездкой сюда я сдуру поделилась с ним своими идеями, а потом узнала, что он в долгах, как в шелках… Ребятушки, он вам ничего не заплатит, он надеется на порошок, что вы держите в руках. Или грохнет вас. Моя мать помогла ему переехать за нами следом, да и отчим очень большой человек у себя в городе… пригрели змея…

- Она брешет! – Заорал Гильза.

- А при разговоре он постоянно моргает глазами не одновременно и у него дергается шея. – Добила Арина. – Вы в заднице, он нищий. Если он и заплатил вам аванс, то деньги точно взял у моей матери в долг… сколько ей говорила… И отнесите этот порошок в помещение, если на него попадет вода – нам всем крышка.

- Ты кому врешь, сука?! – Взревел Крученый и в отчаянии попытался ударить Арину рукояткой пистолета. Серега бросился на защиту и отшвырнул Крученого, но пуля Гильзы попала ему в руку.

- Валим отсюда! – Прокричал Крученый, отступая, но дуло его пистолета смотрело в их сторону, Гильза ствол тоже держал наготове. А дождь полил просто стеной. Его капли угодили в одну из пачек с порошком, оттуда стали стремительно вылетать искры, Гильза от страха выронил пачку прямо в лужу.

Матерясь, оба попытались поднять порошок, но в тот же миг всё озарила яркая вспышка молнии. Эта молния, шаровая молния, стремительно росла прямо в луже, где стояли оба бандита. К моменту, когда она выросла до трёх метров в диаметре, оба были обуглены до костей, Арина и Арсений успели утащить Сергея в библиотеку и захлопнуть дверь. Едва они успели спрятаться за угол, как дверь просто прожгло, словно мощной сваркой, а потом всё стихло. Дождь лил дальше, в луже плавали два обугленных скелета, Серёга зажимал рукой рану.

- Сквозная! – С  облегчением констатировала Арина, - Уходим отсюда! 

Эпилог.

…Утром лабораторию покойного Вяхиря уже обнаружили работники библиотеки, включая Арину, вовремя пришедшую на службу. Только в ней не было ни единой записи, расчетов, формул – гениальный ученый, волею судьбы ставший гениальным вором, всё хранил в голове. От порошка в луже с трупами Гильзы и Крученого не осталось и следа. Все решили, что их убило шаровой молнией, от которой же открылся и магнитный замок. Не даром, ночью и в самом деле была гроза. Иными словами, всё сошлось легко и красиво.

Легче было только у Арсения. Его клиентка прислала свое задание. Как выяснилось, ей было плевать и на золото Вяхиря, и на его изобретение. Не факт, что она вообще слышала о его существовании. Смс-сообщением она прислала Кудесникову… фото своего мужа, который должен был встретиться здесь с любовницей. Разумеется она хотела получить компромат для развода. И тут же, через минуту, получила ответное смс, где на фото ее муж целовался с любовницей. Им оказался тот самый мужичок, которого Арсений случайно заснял на кладбище. Сказать, что клиентка удивилась – не сказать ничего, но Арсения больше волновал гонорар, который пришел на его карточку почти так же быстро, как он отправил фото неверного мужа.

Уже перед отъездом из этих мест, Арсений зашёл на прощанье к соседу. Тот с перевязанной рукой ел приготовленный Ариной обед.

- Приятного аппетита! – Усмехнулся Кудесников и устроился за столом напротив Сереги, - Как рука?..

- Нормально, Арина мне ее обработала лучше, чем любой врач. – Ответил тот, - Уже уезжаешь?..

- Да, новое дело подбросили, хотя и не такое интересное, как это. – Тут он покривил душой, припомнив, что настоящее его дело было как раз не сильно интересным… - Какие планы, молодежь?..

- Остаться здесь, выйти замуж за полоумного фермера и продолжить работать в библиотеке. – Усмехнулась Арина. Посмотрев на нее в фартуке и аккуратном черном платье, Арсений лишь вздохнул: еще одну женщину в этих краях заинтересовал другой.

- Что ж, тогда я за вас спокоен! Жаль, конечно, что изобретение Игоря Викторовича так и осталось тайной для этого мира!

- Может, это и к лучшему? – Задумчиво проговорила Арина, - Да, оно бы принесло ему славу… но сколько жизней унесло бы? Я была на войне, никому не пожелаю… Нет, уж пусть оно лучше так и останется легендой, чем реальной катастрофой, на фоне которой покурит и водородная бомба.

Попрощавшись с молодой парой, Арсений и Мерс пошли на автобусную остановку, чтобы уехать домой. Автомобиль, как назло, сломался ещё перед отъездом, а автобус ходил здесь чертовски нестабильно.

- Да, Мерс, перестал я нравиться женщинам! – Вздохнул Кудесников, - То им котика ми-ми-мишного подавай… Да, я про тебя, не смотри так… То парня молодого… Не котируется твой хозяин больше у женского пола!

И тут возле них притормозила красная иномарка, за рулём которой сидела эффектная брюнетка лет тридцати. Посмотрев на Арсения, она спросила:

- Не подскажете, этой дорогой я проеду до Москвы?.. Заблудилась в этих дебрях…

- Именно этой и проедете. – Заверил Арсений. – Если желаете, могу показать дорогу!..

- Что же… с таким мужчиной – хоть в ад! – Усмехнулась незнакомка.

- Туда не стоит, бывали! – Запротестовал в шутку Арсений.

- Ладно, мне тоже пока и в этом мире неплохо! – Засмеялась хозяйка машины и приглашающим жестом указала на место рядом с водительским.

- Мерс, забудь, что я тебе сказал! – Шепнул Кудесников коту, беря его на руки, - Жизнь прекрасна!..

Сергей Яновский (г.Советск, Калининградская область).


Последние сообщения

03.03.2014 Цитата
Все сообщения